Adama Paris, la femme d'affaire qui fait briller le continent par la mode

Dernière mise à jour : 16 févr.

Elle est passionnée et passionnante. C’est le moins qu’on puisse dire quand on pense à elle, à son grand sourire contagieux et à son amour des premières heures, la mode. Si certains l’ont découvert grâce à sa collaboration avec Beyoncé, d’autres l’ont fait au travers de ses créations plus belles les unes que les autres et qui mettent en avant l’Afrique depuis plus de 20 ans. Avez-vous trouvé de qui il s’agit avec ces quelques indices ? Si non, laissez nous vous emmener à la découverte, ou à la re-découverte d’une icône de la mode au Sénégal, en Afrique et dans le monde : Adama Paris.



Crédit photo : Mario Epanya


Adama Paris, entrepreneure et papesse de la mode africaine


Sourire aux lèvres et très avenante, Adama Amanda Ndiaye, connue sous le nom Adama Paris se livre avec joie sur sa passion devenue son métier, sur ses projets et son ambition. La mode est son moyen d’expression, celui par lequel elle communique avec le monde et fait briller son continent. Pourtant rien ne prédestinait cette fille de diplomate d’origine sénégalaise à embrasser une carrière dans ce milieu dans lequel elle est devenue une figure emblématique.


En effet, la jeune Amanda qui a vécu aux quatre coins du monde, semblait avoir un avenir tout tracé : avocate ou banquière. Mais c’était sans compter sur sa passion dévorante pour la mode, qui l’a foudroyée à l’âge de 9 ans au cours d’un défilé d’Yves St-Laurent où elle accompagnait sa mère. Bien qu’elle ait entamé une carrière à la banque, elle fut de courte durée. Elle suit alors des cours de mode à Paris, accumule des expériences et se lance dans l’aventure. Une icône est née !



Adama Amanda Ndiaye est une multi-entrepreneure qu’on ne présente plus. Elle a notamment créé la Black Fashion Week, célèbre évènement international renommé Black Fashion Xperience et qui met à l’honneur la diversité culturelle et plurielle de l’Afrique. L’évènement se déroule à Paris, Prague, Montréal et Bahia depuis 2010. Huit ans plus tôt, naissait la Dakar Fashion Week, un autre événement initié par la styliste autour de la mode africaine.


Depuis presque 20 ans, à travers ses différentes initiatives dont les Trophées de la Mode Africaine, la styliste fait connaître des créateurs africains et fait asseoir sa marque. Oui, Adama Paris n’est pas qu’un surnom, c’est aussi sa marque qui exprime son vécu de femme, ses voyages, son talent et son engagement à faire un pont entre l’Europe, l’Amérique et l’Afrique. Le pagne tissé, le coton haut de gamme et le fait-main valorisés par des artisans locaux sont entre autres sa marque de fabrique qui se reflète dans chaque collection où se mêlent modernité et élégance.


Productrice d’événements et fondatrice d’une marque mondialement connue, la styliste ne s’arrête pas là. Elle ajoute à son arc, en 2014, la première chaîne de télévision africaine dédiée entièrement à la mode, Fashion Africa. Et ce n’est pas tout car elle a aussi lancé un concept-store made in Africa, dénommé “Saargale” en 2019, situé dans le 12ème arrondissement de Paris, entièrement dédié aux créateurs africains et où on trouve des pièces rares et chics qui respirent les cultures du continent.



Son combat pour promouvoir une mode authentique made in Africa


Crédit photo : Mario Epanya


Réinventer la mode, déconstruire les préjugés, montrer une Afrique authentique, mettre en lumière les créateurs africains… telles pourrait-on définir les missions d’Adama Paris. Ici, point nécessaire de se plier aux règles encore moins de rentrer dans des cases prédéfinies. Adama l’exprime clairement lors de ses apparitions médiatiques :

La mode africaine n’est pas que boubous et foulards. Et l’image de l’Afrique, telle que vue et montrée par l’occident ne reflète pas les réalités de l’Afrique.

C’est d’ailleurs dans ce sillage qu’elle crée “SAARGALE CONCEPT STORE” qui en wolof signifie “rendre hommage”, aux artisans, au continent mère. Son attachement au patrimoine africain inspire d’ailleurs la vision de sa marque Adama Paris : une mode empreinte de notre culture, mais ouverte au monde.


Le parcours est beau mais loin de vendre du rêve, il repose sur un véritable travail. En effet, Adama Amanda Ndiaye n’a pas créé la Black Fashion Xperience en une semaine et si l’événement attire les foules aujourd’hui, le chemin parcouru pour y arriver est surtout fait de travail, de persévérance et de beaucoup de courage.


Très engagée dans la cause féminine, elle crée des vêtements pour des femmes qui indépendamment de la race, de la culture sauront trouver des vêtements qui leur conviennent qu’importe leur besoin. Selon elle, si un seul mot devait définir sa marque, ce serait multiculturalité.



Ses conseils à la jeune génération


Pour avoir voulu développer son concept en France, Adama Paris a tôt fait d’être confrontée au racisme. « Si la Black Fashion Xperience existe, c’est parce qu’à la Fashion Week, nous n’avons pas notre place. Nous n’existons pas ». Se rendre compte de son potentiel en tant que jeune est le premier conseil que donne Adama Paris. C’est ce qui nous permettra d’avancer et de nous battre sans attendre la validation extérieure notamment de l’occident.


Par ailleurs, il faudrait également arrêter d’accuser le gouvernement et faire le travail nécessaire. Elle a appris et acquis à la dure. Chacune de ses possessions a été gagnée grâce à son dur labeur. Et finalement ne pas avoir eu l’argent facilement l’a rendu plus business woman que jamais.


Disposer de cette même force est le message, voire la prière qu’elle adresse aux jeunes. Pendant plus de 17 ans, aucun de ses événements n’a bénéficié d’aucun soutien financier d’aucune espèce. Il fallait être inventif et trouver les ressources et alternatives nécessaires pour faire le travail comme il se doit.


Pour Adama Paris, il est important de vivre le rêve africain en Afrique. Voyager ne devrait pas nous changer, nous faire renier notre identité, mais plus nous aider à découvrir d’autres choses, ouvrir notre esprit.




La mode est un milieu très fermé qui nécessite beaucoup de courage et de travail. Il en est de même pour la plupart des métiers créatifs surtout dans un contexte africain. Toutefois, il n'existe pas de raison de ne pas se battre et c'est ce qu'illustre le parcours d’Adama Paris. Aujourd’hui reconnue de par le monde par ses créations, elle n’a jamais cessé de mettre en avant à la fois les créateurs et les créations africaines. Elle reste une personnalité dont le parcours inspire.


Connaissiez-vous Adama Paris auparavant ? Que vous inspire son parcours ?



 

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